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Une occasion unique pour les entreprises néerlandaises du secteur agroalimentaire de contribuer à la durabilité mondiale de l'agriculture à l'alimentation.

2 octobre 2021

C'est un défi permanent que de produire suffisamment d'aliments nutritifs avec une population mondiale croissante. D'ici 2050, il faudra consommer 60 % de nourriture en plus, selon des scientifiques dans la revue de référence Science. Les producteurs agricoles sont confrontés à des défis environnementaux, tels que les sécheresses ou les inondations qui affectent les récoltes.

En outre, il existe également d'importantes pertes dans la chaîne post-récolte, par exemple au niveau des supermarchés mais aussi des consommateurs : chaque année, quelque 34 kg de nourriture par habitant sont jetés. Les Pays-Bas sont dans une position unique pour lutter contre les pénuries alimentaires et rendre la chaîne plus durable, en raison de leur forte position sur le marché de l'agriculture combinée à un haut degré d'innovation dans le domaine de la technologie (notamment la robotique et l'intelligence artificielle (IA)).

L'accent mis sur la durabilité et l'innovation peut renforcer la position des Pays-Bas dans le secteur agroalimentaire et conduire à de nouveaux cas d'affaires et entreprises gagnantes. Enfin, l'innovation axée sur la valeur et/ou la chaîne offre également des possibilités de contrecarrer la banalisation des denrées alimentaires, de créer de nouvelles niches de marché et de rendre ainsi un modèle de rémunération plus attrayant pour les entrepreneurs agricoles.

 

L'innovation est la clé pour accroître l'efficacité et la valeur

Denso investit dans le constructeur de serres Certhon
Photo : CerthonSolutions de serre

L'agriculture intensive est souvent décrite de manière négative en raison de son impact sur l'environnement, comme les émissions d'azote et de phosphate. Outre les émissions, l'utilisation de pesticides peut également être nuisible à l'environnement et à la santé publique. Les solutions à cet impact négatif sont souvent recherchées dans la réduction de la taille des entreprises et/ou l'extensification des activités. Même si l'agriculture intensive a des effets néfastes sur l'environnement, on peut se demander si nous pouvons répondre aux besoins alimentaires d'une population mondiale croissante sans recourir à l'agriculture intensive. Il est évident que l'agriculture extensive et l'agriculture intensive se développeront côte à côte à l'avenir, chacune pour son propre marché. En plus de se concentrer sur l'agriculture elle-même, il est souhaitable de s'attacher à rendre l'ensemble de la chaîne plus durable. De cette façon, tant les maillons individuels que la chaîne dans son ensemble peuvent prendre de la valeur.

Innover dans l'agriculture et la rendre plus durable nécessite un investissement initial, mais offre des opportunités (internationales) aux entreprises néerlandaises qui souhaitent s'établir sur le marché international. Le besoin d'automatisation et de robotique dans l'agriculture est plus grand que jamais - COVID-19 a contribué à une pénurie de main-d'œuvre déjà existante qui peut être comblée par l'automatisation et la robotisation. Les investissements dans l'automatisation du secteur agroalimentaire montrent une nette tendance à la hausse : en 2014, moins de 200 millions de dollars ont été investis dans le monde, et au cours des dernières années, ce chiffre est passé à au moins 650 à 850 millions de dollars d'ici 2020 pour la seule robotisation et l'automatisation. L'agroalimentaire totalise 2 000 milliards de dollars avec un taux de croissance annuel de 3 à 4 % (PWC, 2016). Ces investissements ont contribué, par exemple, à l'utilisation de l'IA pour identifier les cultures prêtes à être récoltées et celles qui ne le sont pas. Si la culture est prête à être récoltée, elle est immédiatement ramassée par l'un des bras robotisés. Cela permet également d'éviter le gaspillage. La robotique offre ainsi une solution pour différents aspects : la lutte mécanique contre les parasites et les maladies, la main d'œuvre pour la récolte et la culture et enfin l'optimisation des moments de récolte.

Les entreprises de lutte antiparasitaire biologique misent également sur l'IA et l'automatisation. Les leaders du marché Biobest et Koppert Biological Systems ont tous deux entamé une collaboration avec une société canadienne d'IA(Ecoation) pour améliorer la détection des parasites. Ce type de techniques rend l'agriculture plus intelligente et plus performante : l'œil humain ne peut pas toujours détecter tous les petits insectes ou champignons, mais un robot le peut, et l'efficacité fait également de grands bonds en avant.

Une occasion unique pour les entreprises néerlandaises du secteur agroalimentaire de contribuer à la durabilité mondiale de l'agriculture à l'alimentation.
Photo : Université et recherche de Wageningen

Un autre exemple d'agriculture plus intelligente est l'innovation dans la construction de serres. La majorité de toutes les serres du monde sont d'origine néerlandaise. La société néerlandaise Certhon propose des solutions pour le contrôle du climat (à la fois les flux de chaleur et de froid et la régulation de la lumière par LED) dans les serres horticoles. Par conséquent, la production alimentaire peut même avoir lieu dans des endroits au climat inadapté. Les serres innovantes peuvent également contribuer à la demande de cultures produites localement.

Par exemple, on trouve désormais dans les supermarchés des melons néerlandais qui ne rivalisent pas avec les melons espagnols en termes de saveur, et la culture de la papaye tropicale a également du potentiel aux Pays-Bas, selon l'université et la recherche de Wageningen. Ces initiatives ne sont peut-être pas encore durables en raison de l'énergie qu'il faut investir dans ces développements, mais avec le temps, ces systèmes seront optimisés et l'équilibre entre l'apport énergétique et le rendement s'équilibrera à un niveau favorable.

L'innovation dans le domaine de l'élevage contribuera également à la production de produits laitiers et d'autres protéines animales ayant une incidence moindre sur l'environnement. La traite des vaches a été optimisée par le fabricant de robots de traite Lely de manière à ce qu'elle puisse être effectuée sans stress et sans gaspillage. Grâce à des techniques intelligentes, la santé des vaches est surveillée, ce qui permet non seulement de personnaliser la traite pour chaque vache, mais aussi d'optimiser les conditions de vie et les rations. Toujours dans le domaine de la transformation du lait, de la gestion des émissions et du traitement du fumier, de nombreuses innovations ont eu lieu ces dernières années, qui pourraient conduire à une réduction des émissions et à une utilisation plus circulaire des matières premières.

Par exemple, la circularité est également une question centrale chez Protix: une entreprise qui élève des insectes comme source de graisse et de protéines potentielles dans les aliments pour poissons et pour animaux de compagnie. Les insectes peuvent se développer sur des sources de déchets, par exemple les déchets résiduels (épluchures) des friteries et/ou les déchets organiques de l'industrie de la restauration et/ou des ménages, ce qui contribue à réduire les déchets.

Mais comment ancrer durablement la position des entreprises néerlandaises sur ce marché international ?

Le principal inconvénient de l'agriculture intelligente est le coût de son développement et de sa mise en œuvre. Pour les petits entrepreneurs, les coûts peuvent être trop élevés et l'on peut se demander si un certain produit est réalisable. En outre, les coûts doivent souvent être placés avant les avantages. Pourtant, il existe des solutions à ce problème : après tout, de nombreuses parties sont intéressées à investir dans ce domaine et il est souvent possible de financer ces investissements (en partie) au moyen de subventions. Les Pays-Bas occupent une position forte tout au long de la chaîne agricole. Ainsi, agir ensemble dans le cadre de consortiums est une solution pour les petits entrepreneurs, mais aussi lorsque des connaissances interdisciplinaires sont nécessaires. En outre, il permet de s'assurer que les techniques innovantes peuvent être appliquées au niveau international, mais ne sont pas perdues. L'innovation qui résulte d'un consortium est plus difficile à copier par un concurrent, car les connaissances sont diffusées et le réseau est nécessaire pour créer le produit. ASML, par exemple, a créé un paysage complexe de fournisseurs, rendant presque impossible l'imitation de ses produits.

Le danger de céder des techniques et des produits est qu'ils soient copiés, ce qui exerce une pression sur la rentabilité de l'entreprise qui a développé la technique. Afin de lutter contre le vol de techniques et de produits, des pays comme les États-Unis, l'Allemagne et le Royaume-Uni prennent des mesures contre, par exemple, les investissements internationaux s'ils soupçonnent que la raison principale de l'investissement est la "copie" de la technique. Cette prise de décision a parfois lieu au niveau politique, par exemple en ne délivrant pas de licences d'exportation. En outre, les brevets peuvent bien sûr être utilisés pour protéger les modèles commerciaux contre le plagiat. De cette manière, toute la chaîne est renforcée et les Pays-Bas peuvent s'établir durablement.

Protix - de la ferme à l'alimentation-JBR
Photo : Protix

Les développements de haute technologie en matière de robotique et d'IA, combinés aux connaissances des Pays-Bas dans le secteur agroalimentaire, garantissent qu'il existe de nombreuses possibilités de rendre la chaîne plus durable que nous pouvons saisir dès maintenant. Les Pays-Bas ont une longue histoire de formes de coopération très efficaces dans le secteur agroalimentaire. La science, le développement des applications techniques dans la culture des plantes et l'élevage, et les pratiques des agriculteurs sont proches les uns des autres, ce qui facilite le partage des informations. En fait, les Pays-Bas sont depuis des années la Silicon Valley du secteur agroalimentaire. En utilisant des connaissances interdisciplinaires et des connaissances sur les chaînes d'approvisionnement alimentaire intégrales et en travaillant ensemble dans des consortiums, il est possible de créer des modèles commerciaux uniques qui peuvent renforcer la position des Pays-Bas dans le développement de chaînes de production alimentaire durables.

 

Cet article a été rédigé par Joséphine Blaazer en collaboration avec Bart Kroon et l'équipe du secteur Food & Agri (Harold Brummelhuis Merijn Veltkamp, Gustian van der Linde et Marten Giersch).